Kenospelets historia

Posted on by

Keno är ett nummerspel med anor som går mycket långt tillbaka i tiden. Det är faktiskt så att keno är det spel som har den längsta dokumenterade historien av alla nuvarande casinospel. Om man tänker efter lite är det dock kanske inte så konstigt – keno bygger ju på en mycket enkel spelidé. Det är bara att välja ett antal nummer och sedan hoppas på att just de utvalda numren kommer upp i dragningen.

Det började i Kina

Kineserna var tidigt ute med att börja använda matematik i vardagen och vi har faktiskt kineserna att tacka för att vi idag har de nummer vi har (även om araberna brukar få äran för att ha skapat det nuvarande siffersystemet). Att just Kina är ursprunget till nummerspel är därför inte särskilt märkligt.

Själva kenospelets ursprung är dock en ganska udda och mycket intressant historia. Som upphovsman brukar man utse krigsgeneralen Cheung Leung. Han var ledare för de kinesiska trupperna omkring år 200 f. Kr. och han hade ett problem. Barbarer från väst härjade i västra Kina och det var bara en tidsfråga innan barbarerna skulle lägga under sig större delar av riket.

Leung kom på att det nog skulle vara en bra idé att bygga en mur som en första barriär för barbarerna att ta sig förbi. Problemet var att det skulle kosta en ofantlig summa pengar att uppföra denna mur. Han vände sig då till den breda allmänheten och introducerade ett nummerspel. Detta nummerspel baserades på en bricka med totalt 120 nummer och det anordnades dragningar varje dag. Överskottet från spelandet gick rakt in i krigskassan och användes för att bygga muren, den mur som vi idag känner som den Kinesiska muren.

Vidare till USA

Nummerspel fortsatte att vara populära i Kina genom århundradena och genom Marco Polos resor till Asien kom spelidén så småningom till Italien och sedan vidare till Frankrike. Fransmännen vidareutvecklade den grundläggande idén och skapade bland annat bingospel och lotterier.

Det mer autentiska kinesiska nummerspelet spred sig dock inte i Europa, utan det var USA som var det första landet i väst i vilket keno blev populärt. Under 1800-talet emigrerade miljoner kineser till USA för att hjälpa till i uppbyggnaden av bland annat järnvägen västerut och man tog självklart med sig intresset för nummerspel. Det tog ett tag innan spelet fick fäste, men i slutet av 1800-talet var keno det klart mest populära nummerspelet i staterna.

Keno i Europa och Sverige

Det tidiga 1900-talets globalisering hjälpte kenospelet att spridas över världen och under 1920-talet började spelets popularitet i Europa att växa kraftigt. Det fanns en vurm för det orientaliska under 1920-talet och i de finare salongerna omfamnade man spelet med öppna armar.

Det dröjde dock ända fram till 1992 innan vi i Sverige kunde börja ta del av spännande spel på keno. 1992 var året då dåvarande AB Tipstjänst (nuvarande AB Svenska Spel) tog med spelet i sin portfölj av turspel. Allt sedan det året har keno varit en stor favorit bland svenska spelare och populariteten har inte direkt minskat genom att det sedan några år tillbaka även går att spela keno på nätet och i mobilen.